Séminaire DIC-ISC-CRIA – 8 septembre 2022 avec Bernard J. BAARS

Bernard J. BAARS – 8 septembre 2022

Titre : Machine Consciousness Is Only a Metaphor

Résumé :

(V.F.) Les métaphores de la machine sont souvent utilisées en science, mais il ne faut pas les confondre avec la réalité. Toutes les cultures ont des métaphores concernant l’esprit. On y compte la caverne de Platon, le sens commun d’Aristote et le chariot d’Arjuna. Il ne faut pas confondre ces métaphores avec la conscience réelle. L’anthropologie ainsi que l’histoire humaine indiquent que les conflits humains sont souvent déclenchés par les mots déshumanisants. Attribuer la conscience à la machine parait innocent, mais ses implications ne le sont pas. Le cerveau conscient est une propriété biologique émergente, ayant des ramifications psychologiques et culturelles sans fin. L’étude empirique du cerveau conscient est en train de se redécouvrir. Ce champ de recherche a déjà été dérouté une fois par la spéculation indisciplinée. Ne répétons pas cette erreur.

(V.O.) Machine metaphors are often used in science but should not be confused with reality. All cultures have metaphors for mind. Examples are Plato’s Cave, Aristotle’s common sense and Arjuna’s chariot. These metaphors should not be confused with real consciousness; the implications of such a confusion can be dangerous. Anthropology and human history suggest that human conflicts tend to start with dehumanizing words. Machine consciousness sounds innocent, but its implications are not. The conscious brain is an emergent biological property, with endless psychological and cultural ripples. We are only beginning to rediscover the empirical study of the conscious brain in the sciences. Undisciplined speculation has already once undone this endeavor. Let’s not repeat that.

Bio :

Bernard J. Baars, Distinguished Senior Fellow at the Center for the Future Mind, Florida Atlantic University, is best known as the originator of the Global Workspace Theory (GWT) of conscious perception and cognition. After its initial development, GWT was applied to the cortico-thalamic system, a highly conserved mammalian structure, with analogs in other animal species. Other scientists have developed a “GWT family” of theories. Baars received the 2019 Hermann von Helmholtz Life Contribution Award from the International Neural Network Society, which “recognizes work in perception proven to be paradigm changing and long-lasting.”

Baars, B., Franklin, S., & Ramsøy, T. (2013). Global Workspace Dynamics: Cortical “Binding and Propagation” Enables Conscious Contents. Frontiers in Psychology, 4. https://doi.org/10.3389/fpsyg.2013.00200

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2013.00200

Deco, G., Vidaurre, D. & Kringelbach, M.L. Revisiting the global workspace orchestrating the hierarchical organization of the human brain. Nat Hum Behav 5, 497–511 (2021). https://doi.org/10.1038/s41562-020-01003-6  

Baars, B. J., Geld, N., & Kozma, R. (2021). Global workspace theory (GWT) and prefrontal cortex: Recent developments. Frontiers in Psychology, 5163.

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2021.749868/pdf

Le Moal, Michel. « Conclusion du colloque. » la lettre de l’Académie des sciences https://www.academie-sciences.fr/pdf/lettre/lettre30.pdf#page=20

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